CHAPITRE 2 : Comment mesurer des distances astronomiques ?

Objectifs :

- Redécouvrir la structure du système solaire.

- Connaître la valeur de la vitesse de la lumière dans le vide.

- Calculer et utiliser l'année lumière.

I. Le système solaire

Le système solaire est constitué d'une étoile (le Soleil), qui représente 99% de la masse totale du système solaire, autour duquel gravitent des corps célestes.

Les quatre premières planètes du système solaire : Mercure, Venus, Terre et Mars, sont dites telluriques et ne représentent que 1% de la masse orbitant.

Les quatre dernières planètes du système solaire : Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune, sont dites géantes et représentent 99% de la masse orbitant.

Le système solaire comporte également deux ceintures d'astéroïdes, une première entre Mars et Jupiter et une seconde après Neptune : la ceinture de Kuiper qui détermine la limite physique de notre système solaire. Enfin, le nuage d'Oort, berceau des comètes, donne la limite gravitationnelle du Soleil.

II. Vitesse de la lumière

La lumière se déplace dans le vide (ou dans l'air) à la vitesse c = 300 000 km/s.

III. Année de lumière

L'année lumière est une unité de distance utilisée pour exprimer les distances astronomiques. Elle correspond à la distance parcourue par la lumière dans le vide en un an.

1 a.l = 9,47 x1012 km.

Fiche de Cours

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