CHAPITRE 1 : Les métaux et leurs propriétés

Objectifs :

- Connaître les principaux métaux et leur utilisation.

- Découvrir les propriétés physiques des métaux.

Introduction

Vers 3000 avant Jésus Christ, les premiers Hommes se sont sédentarisés et maîtrisent très bien la technologie de l’os et de la pierre. Ils vont alors se lancer peu à peu dans l’usage et l’utilisation des métaux, ces matériaux brillants dont ils fabriquent des bijoux et des armes ; en or et cuivre pour la plupart. Toutefois, ces derniers sont mous et peu adaptés à un usage guerrier. La découverte de l’étain va révolutionner les luttes entre tribus : en le mélangeant avec du cuivre, les artisans façonnent du bronze, dur et dense, offrant ainsi un avantage technique et militaire sur leurs adversaires. L’ère des conquêtes a commencé et l’utilisation progressive du fer, plus abondant et façonnable, permettra la naissance des premiers empires.

I. Les métaux couramment utilisés

Les métaux les plus couramment utilisés sont le fer, le zinc, l'aluminium, le cuivre, l'argent et l'or.

II. Les propriétés des métaux

1. Altérabilité des métaux dans l'air ambiant

La plupart des métaux réagissent avec le dioxygène : il s'agit du phénomène de corrosion. Seul l'or est inaltérable.

2. Le comportement des métaux vis-à-vis d'un aimant

Pour déceler la présence de fer (pur ou dans un alliage), on peut utiliser un aimant.

Remarque : Il existe certains alliages qui "annulent" la propriété magnétique du fer (acier Inox).

3. Des métaux plus ou moins denses

Les métaux sont plus ou moins denses. Cette caractéristique permet de les distinguer.

La masse volumique d'un métal est le quotient de sa masse par le volume qu'il occupe : ρ = m/V

III. Le recyclage des métaux

Le recyclage est le traitement des déchets afin de récupérer et réutiliser certains matériaux (fer, aluminium...). Il permet de faire de grandes économies et de limiter l'impact écologique.

Un petit quiz pour appliquer le cours

Fiche de Cours

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Activité Expérimentale 1

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